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Une femme de 58 ans a remporté samedi soir en Belgique la première édition du concours Miss SDF, lancé pour sensibiliser le public aux problèmes des sans-abri mais qui a créé une certaine polémique.

Selon l'agence Belga, la lauréate est Thérèse Van Belle, originaire de Schaerbeek dans la région de Bruxelles.

Elle a gagné une année de logement gratuit dans une maison de location. Comme ses 9 concurrentes en finale, elle bénéficiera aussi d'un encadrement pour tenter de décrocher un emploi stable.

Les organisateurs mettent en avant la volonté de réinsérer les postulantes.

"Les candidates doivent avoir le souhait explicite d?abandonner la vie de la rue et de s?engager, avec un encadrement, à développer une vie sociale", expliquent-ils sur leur site internet.

Mais l'initiative a été critiquée par certaines organisations d'aide aux sans-abri, qui y ont voient une initiative marketing déplacée et un manque de respect pour la dignité humaine.

"Nous voulons, avec cette élection, mettre en avant la problématique des sans-abri. Ils reçoivent ainsi la chance de se reprendre en main", s'est défendue l'une des organisatrices du concours, Aline Duportail, interrogée par l'agence Belga.

"Ce qui est sûr, c'est que cela fait énormément de bien pour leur confiance en eux", a-t-elle assuré.